Beau Bergman había planeado una noche romántica en París con su novia, pero los dos llegaban tarde a la reserva de la cena. Mientras esperaban en una línea de taxi, un hombre se les acercó y les ofreció llevarlos y les dejó pasar la línea por $ 20. Bergman estuvo de acuerdo y entregó el dinero. Entonces, el hombre desapareció.

“A mitad de camino, pensé: ‘Soy un idiota, esto es una estafa'”, recuerda Bergman, cofundador de una aplicación de presupuestos de viajes, TripCents. “La peor parte es que tuvimos que comenzar de nuevo en la línea de taxis”.

La pareja terminó llegando al restaurante con una hora de retraso, pero su reserva aún era respetada. El incidente, que tuvo lugar hace unos cuatro años, se convirtió en una experiencia de aprendizaje para Bergman, que pasó el resto de su viaje en guardia contra posibles estafadores.

Fraude de viajes en aumento

Las estafas de viajes pueden incluir desde carteristas en la calle hasta sitios web que se hacen pasar por compañías de viajes para robar información de tarjetas de crédito.

Los números de robo físico pueden variar mucho según el destino y la policía local. Pero de acuerdo con la firma de prevención de fraude de comercio electrónico Forter, las tasas de fraude de viajes y de agencias en línea aumentaron un 37% entre los primeros trimestres de 2017 y 2018.

“Hay tantos tipos diferentes de fraudes, ya sea reservar un automóvil, un hotel o una aerolínea”, dice Michael Bruemmer, vicepresidente de protección al consumidor de Experian. “Hay oportunidades en todo el proceso para que las personas pierdan dinero”.

Bruemmer atribuye el crecimiento de las estafas, en parte, al hecho de que las personas confían demasiado en las reservas en línea, especialmente en pos de lo que creen que es una gran oferta. Si suena demasiado bueno para ser cierto, entonces probablemente sea así, y los consumidores deberían tener una mirada más cercana y más escéptica.

Las buenas noticias para los viajeros es que hay pasos que puede tomar para reducir sus posibilidades de ser víctima de una de estas estafas.

Juega seguro y planea

Como Bergman descubrió por las malas, no siempre puedes confiar en todos los que conoces que te ofrecen un trato. De hecho, Keith Nowak, portavoz de Travelocity, advierte en contra de aceptar viajes de alguien que se le acerque.

“Incluso si la línea oficial de taxis es larga, esperar en ella es una opción mucho más segura”, dice.

También puede pre-reservar el transporte terrestre a través de un sitio como Travelocity o utilizar una aplicación de viaje compartido.

Salvaguardar efectivo y tarjetas

Los carteristas son comunes en muchas áreas urbanas y a menudo se dirigen a los turistas. Bergman recomienda llevar una billetera en el bolsillo con cremallera de la chaqueta o en el bolsillo delantero, pero no en el bolsillo trasero de los pantalones, donde alguien podría agarrarlo. También mantiene su mano en su billetera cuando camina a través de áreas concurridas.

Si su hotel ofrece una caja fuerte, puede usarla para almacenar su pasaporte y cualquier forma de pago que no necesite mientras sale, como una tarjeta de crédito adicional y dinero en efectivo. Y si está utilizando un cajero automático para retirar efectivo, aléjese si parece que se ha manipulado; los delincuentes a veces instalan dispositivos de robo de tarjetas de crédito que pueden robar su información.

El uso de una billetera de viaje con tecnología de bloqueo RFID puede ayudar a proteger la información de su tarjeta de crédito digital. También es inteligente evitar ingresar contraseñas bancarias, ya sea en su computadora portátil o teléfono, cuando esté conectado a redes públicas de Wi-Fi.

Ofertas ‘gratuitas’

Los estafadores a menudo capturan la información personal de sus víctimas, incluidos los números de las tarjetas de crédito, al invitarlos a hacer clic en un enlace para obtener un regalo, como un automovil de vacaciones o de alquiler gratuito.

“A menudo es seguido por una táctica de alta presión”, dice Bruemmer, como una llamada de seguimiento que le pide que comparta su número de tarjeta de crédito o perderá la oferta.

Él dice que muchas estafas pueden evitarse siempre reservando a través de sitios de buena reputación con compañías que usted conoce y en las que confía, y no con sitios de terceros de los que nunca haya oído hablar.

Los motores de búsqueda de viajes como Kayak revisan las compañías que aparecen en sus páginas de resultados de búsqueda para que sepa que está haciendo una reserva con un proveedor legítimo.

“Para garantizar la precisión, cada mes rechazamos o corrigimos millones de tarifas antes de que lleguen a nuestros usuarios”, dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico a NerdWallet.

Revisar reseñas de usuarios

Después de identificar un lugar donde desea alojarse, Nowak sugiere verificar lo que otros viajeros han dicho sobre él en línea antes de reservar.

“Una gran cosa acerca de las reseñas en Travelocity es que provienen de clientes reales que se han hospedado en ese hotel, lo que hace que sea mucho más difícil para cualquiera publicar críticas positivas falsas”, dice. Travelocity requiere que los revisores inicien sesión y les permite dejar una revisión solo si el historial de su cuenta muestra que se han hospedado en el hotel.

Confíe en la protección contra fraudes de su tarjeta de crédito

Por supuesto, aún podrías ser víctima de una estafa, sin importar cuán alerta estés. Las tarjetas de crédito vienen con protección contra fraudes.

Bruemmer advierte contra el uso de una tarjeta de débito para reservar viajes, ya que las tarjetas de débito están conectadas a su cuenta bancaria. También recomienda revisar el estado de cuenta de su tarjeta de crédito con regularidad para que pueda informar de inmediato cualquier actividad sospechosa al emisor de su tarjeta y cerrar su tarjeta de crédito si es necesario.

Ya sea que viaje al extranjero o esté más cerca de su hogar, mantenerse alerta con estos consejos puede ayudar a proteger su dinero, para que pueda concentrarse en disfrutar su viaje.