Después de sobrevivir a una ola de controversias, las advertencias de crecimiento de los ingresos potencialmente borran más de $ 100 mil millones en capitalización de mercado.

Facebook Inc. finalmente parece estar pagando el impacto de las noticias falsas en las elecciones de 2016 y las preocupaciones acerca de la privacidad del usuario, con la deslumbrante revelación de una desaceleración de los ingresos en la segunda mitad de este año, llevando sus acciones a una caída alucinante el miércoles por la tarde.

Durante una conferencia telefónica el dia miércoles, el director financiero de Facebook, David Wehner, pronosticó malas noticias para la segunda mitad del año, y las acciones de la compañía de inmediato retrocedieron drásticamente durante la sesión extendida. Si el baño de sangre después de las horas de trabajo continúa en la sesión de negociación del jueves, Facebook vería un golpe de $ 100 mil millones a su capitalización de mercado después de que las acciones cayeron un 20%.

El declive fue impresionante no solo por la escala, sino porque Facebook había logrado evitar este tipo de castigo a través de una multitud de pecados demasiado numerosos para enumerarlos aquí. Si bien la controversia de Cambridge Analytica pesó sobre las acciones, se recuperó fácilmente de esos descensos para registrar máximos históricos en el informe del miércoles.

Incluso durante las audiencias del presidente ejecutivo Mark Zuckerberg en el Congreso a principios de este año, las acciones de la compañía se recuperaron durante su testimonio. Facebook parecía haberse convertido en la compañía de teflón, recordando las referencias a la presidencia revestida de teflón de Ronald Reagan en la década de 1980.

Sin embargo, cuando se trata de finanzas, los números importan mucho más que la entrega.

Mientras los inversores lograron soportar el desfile de malos titulares que Facebook ha sufrido durante el año pasado, aparentemente no se están quedando con los efectos que Wehner describió el miércoles. Wehner dijo a los inversores que las “tasas de crecimiento de ingresos totales de Facebook continuarán desacelerándose en la segunda mitad de 2018, y esperamos que nuestras tasas de crecimiento de ingresos disminuyan en porcentajes altos de un dígito en trimestres anteriores secuencialmente tanto en el 3T como en el 4”.

Wehner citó una combinación de vientos en contra de las divisas, un gran impulso de la compañía hacia nuevos productos y la pérdida anticipada de algunos usuarios debido a las nuevas políticas de privacidad. En medio de la desaceleración de los ingresos, Wehner dijo que Facebook mantendría sus planes de gastar mucho en algunas de esas iniciativas para combatir los problemas que la compañía ha enfrentado últimamente, lo que Zuckerberg reiteró que pesaría en la rentabilidad eventualmente.

“Claramente, Facebook está más centrado este año en fortalecer la calidad del contenido y la seguridad de la plataforma, lo que probablemente represente parte de la desaceleración de los ingresos y el crecimiento de los usuarios”, escribió Colin Sebastian, analista de Robert W. Baird, en una nota para los clientes. “Notamos que nuestras encuestas a principios de este año habían sugerido cierta ‘fatiga de Facebook’ que ahora puede estar apareciendo en los resultados”.

Un analista concluyó en un cálculo rápido que la declaración de Wehner significaría que el crecimiento de los ingresos de Facebook se desaceleraría a alrededor del 20% en el cuarto trimestre, del 42% en el trimestre informado el miércoles. En comparación, los ingresos de Facebook crecieron un 47.1% en general en 2017 y un 52.7% en 2016.

Muchos analistas se quedaron boquiabiertos con la conferencia telefónica, y algunos tartamudearon un poco cuando hicieron preguntas para tratar de entender el declive en el crecimiento de los ingresos, que durante mucho tiempo se había pronosticado, pero que en realidad nunca llegó. Wehner advirtió hace exactamente dos años sobre la próxima desaceleración de los ingresos, debido a la de la carga de anuncios, pero aún no había sucedido.

Cuando el acantilado de los ingresos finalmente se delineó el miércoles, se combinó con un estancamiento en el crecimiento de los usuarios que podría ser incluso más un signo de reacción contra Facebook. Al principio de la llamada de la compañía, Zuckerberg dijo que Facebook había perdido un millón de usuarios activos mensuales en Europa debido a nuevas y más detalladas divulgaciones de privacidad llamadas GDPR.

Ahora, ya que los inversores reflexionan pronóstico sorprendente de Facebook para el crecimiento de los ingresos para desacelerar bruscamente en la segunda mitad del año, algunos pueden estar esperando que Wehner solo este divagando. Pero basado en todas las controversias que rodearon a Facebook este año, especialmente su papel en el escándalo de Cambridge Analytica, donde los datos de 87 millones de perfiles de usuarios fueron filtrados y utilizados con fines de mercadotecnia durante la campaña de 2016, la compañía finalmente está pagando por sus pecados.